Quels sont les meilleurs processeurs à acheter ?

Publié le : 04 juillet 202326 mins de lecture

Le processeur est l’un des composants de base d’un ordinateur, qu’il s’agisse d’un ordinateur de bureau ou d’un ordinateur portable. Dans un ordinateur portable, il est presque non remplaçable, dans la dernière génération, il est presque non remplaçable, mais dans un ordinateur de bureau, vous pouvez le personnaliser à tout moment. Il existe de nombreux processeurs sur le marché, et les segments de marché vont de plusieurs dizaines d’euros à des modèles professionnels très avancés, voire des milliers d’euros.

Mais pourquoi un processeur (également appelé CPU) est-il si important ? Pour deux raisons, principalement : la première, parce que sans processeur, un système ne dépasse même pas le POST, c’est-à-dire la séquence d’opérations initiales pour vérifier que le matériel du PC fonctionne correctement ; la seconde, parce que c’est le composant délégué au calcul de toutes les opérations génériques. Le processeur est donc crucial dans le choix des composants d’un nouveau PC.

Aujourd’hui, vous pouvez découvrir quels sont les meilleurs processeurs que vous pouvez acheter aujourd’hui, en partant des modèles de quelques dizaines d’euros jusqu’au plus puissant haut de gamme. Cela vous guidera aussi si vous êtes dans l’optique d’acheter un ordinateur portable, par exemple. Mais il faut d’abord apporter quelques précisions pour que vous puissiez mieux comprendre, et de manière simple, comment vous y retrouver dans ce secteur complexe. En bref, si vous ne connaissez pas les termes TDP, IPC, cache ou fréquence de calcul, voyez tout ci-dessous !

Comment choisir le sous-traitant

La première question qui se pose lors de l’achat d’un processeur pour PC est la suivante : AMD ou Intel ? Et vous attendez souvent une réponse claire. En fait, il n’y a pas de réponse claire. La seule qu’on puisse vous donner est : « Ça dépend ». Au cours des générations passées, les deux fabricants ont connu des hauts et des bas, avec des familles de transformateurs meilleures que d’autres. En moyenne, Intel a proposé les processeurs pour PC les plus rapides mais aussi les plus chers, tandis qu’AMD a pris soin de mettre sur le marché des solutions équilibrées et plus abordables.

Avec les dernières générations, la situation a été équilibrée, surtout après l’arrivée de l’architecture Ryzen d’AMD, qui a remis la société sur les rails. Aujourd’hui, vous pouvez acheter de superbes processeurs pour PC chez Intel et AMD, et les deux sociétés proposent des solutions dont les performances se situent dans la fourchette de prix. Les deux fabricants ne vendent plus que des processeurs avec une architecture 64 bits x86. Dans le passé, des processeurs 16 bits (Intel 8086 ou 8088) et 32 bits (Intel 386, 486 et 586) étaient également vendus. Aujourd’hui, ces unités centrales sont pour le moins anachroniques.

Les deux fabricants utilisent des processus de production différents pour les derniers processeurs : Intel imprime ses processeurs de neuvième génération avec un processus de production interne de 14 nm, AMD utilise un processus de 12 nm avec des fonderies tierces pour son Ryzen 3. En général, plus le nombre de nanomètres est petit, plus l’efficacité est grande, mais cela n’est vrai que pour une même architecture.

Processeurs Intel

On vous suggère plutôt d’étudier comment reconnaître les différents processeurs par leur nom. Les processeurs Intel, par exemple, sont divisés en plusieurs grandes familles : les moins chers et les moins performants sont les familles Pentium et Celeron, qui sont les processeurs d’entrée de gamme du fabricant de matériel, idéaux pour les tâches de productivité ou l’utilisation multimédia sans trop de besoins.

Ensuite, il y a la famille Core, qui est divisée en quatre séries principales, différenciées par la capacité et la performance.

Chaque famille de processeurs Intel est également constituée de plusieurs sous-familles dont les noms sont abrégés. Prenez par exemple le processeur Intel Core i9-9900K : le premier chiffre représente la génération du processeur, en l’occurrence le neuvième, les trois autres chiffres indiquent le SKU (Stock Keeping Unit) et la puissance de calcul selon la famille à laquelle le processeur appartient. La dernière lettre indique plutôt le type de CPU : K ou X, par exemple, des CPU très puissants, tandis que les processeurs U ont une faible consommation d’énergie.

Processeurs AMD

En ce qui concerne la dénomination des processeurs AMD, vous avez dans ce cas trois grandes familles : la série A et la série Athlon représentent les solutions bas de gamme, la première proposée en version double cœur et quadruple cœur avec le GPU Radeon, la deuxième uniquement quadruple cœur avec le GPU Radeon Vega.

Les processeurs Ryzen sont les plus intéressants d’AMD, surtout si vous voulez également effectuer des opérations qui nécessitent une charge de calcul moyenne ou élevée. Voici comment reconnaître les différents modèles dans la famille.

Ensuite, il y a les processeurs AMD Ryzen Threadripper, mais ils sont principalement conçus pour des tâches très lourdes d’un certain type (gestion de serveurs ou de bases de données lourdes, traitement multimédia de très haut niveau).

Pour comprendre comment fonctionne la « marque » des processeurs Ryzen, vous prenez comme référence le modèle AMD Ryzen 5 3600X. On a déjà expliqué la signification de Ryzen 5, mais les chiffres ci-dessous ont également un sens : 3 représente la génération, donc la troisième et actuellement la dernière ; 6 un indice du niveau de performance au sein de la famille (entre 4, 5, 6, pour une performance standard, 7 et 8 pour une performance très élevée). Les deux derniers chiffres peuvent représenter une amélioration supplémentaire des performances ou une nouvelle UGS.

Les lettres des processeurs AMD Ryzen indiquent différents types de modèles, comme ceux que vous avez vus sur Intel : vous avez par exemple le X, qui indique un processeur à haute performance ; tandis que le G indique les processeurs qui, à l’intérieur du « boîtier », mettent également en œuvre tous les circuits de la carte vidéo. Dans ce cas, il est indiqué que le GPU est intégré et que vous n’avez pas à en acheter un séparément.

Caractéristiques techniques

Vous pouvez analyser les capacités d’un processeur en analysant ses caractéristiques techniques. C’est un sujet articulé – pas le plus amusant, on l’admet – mais avec un peu de patience, vous pouvez facilement arriver aux termes essentiels comme fréquence d’horloge, cache L1 ou L2 ou même L3, noyau, TDP et IPC.

Mais avant d’entrer dans les détails techniques, sachez que le processeur est également appelé CPU, ce qui signifie Central Processing Unit. Il s’agit d’un élément fondamental du système puisqu’il est délégué pour effectuer tous les calculs nécessaires au logiciel. Si vous choisissez un processeur à la hâte, vous risquez de trouver des performances non conformes à vos attentes, une stabilité insatisfaisante, et si vous vous trompez de combinaison avec la carte mère, votre nouvel ordinateur risque de ne même pas s’allumer !

Compatibilité des cartes mères

On ne voulais certainement pas vous effrayer, alors on va vous dire ce qu’on voulait dire. Chaque processeur de PC, dans sa partie inférieure, a des broches qui sont utilisées pour communiquer avec la prise de la carte mère. Habituellement, les processeurs Intel de la même génération sont compatibles avec le même socket, tout comme les processeurs AMD.

Cependant, les deux fabricants n’utilisent jamais de technologies compatibles entre elles. Ainsi, pour un processeur Intel, il faut une carte mère compatible avec Intel, pour un CPU AMD, une carte mère compatible avec les CPU AMD. Jusqu’à présent, tout est clair en ce qui concerne la compatibilité avec la carte mère. Mais ce n’est pas suffisant.

Comme on l’a déjà expliqué dans le guide d’achat des meilleures cartes mères, chaque fabricant a utilisé plusieurs prises dans le passé. Les prises les plus modernes sont celles qui sont énumérées ci-dessous.

En outre, chaque carte mère est dotée d’un chipset, qui définit le support des fonctionnalités et des contrôleurs de mémoire. Les chipsets les plus populaires d’Intel sont, par ordre croissant de segment de marché : B360, B365, H370, Q370 et Z390. Les chipsets AMD les plus populaires sont : B350, X370, B450, X470 et X570, ce dernier étant le meilleur.

Fréquence de l’horloge

La fréquence d’horloge est l’un des paramètres qui déterminent la vitesse d’un processeur, mais attention : ce n’est pas le seul. Elle se mesure en hertz (Hz) : un million de Hertz équivaut à 1 mégahertz (MHz), tandis qu’un milliard de Hertz équivaut à 1 gigahertz (GHz). Un GHz correspond donc à 1 000 MHz. Comme les ordinateurs d’aujourd’hui sont très puissants, les seules indications que vous trouverez seront liées au gigahertz, très rarement au mégahertz, jamais au hertz simple.

Les fabricants publient souvent deux valeurs de fréquence d’horloge, le maximum de base, lorsque tous les noyaux sont utilisés, et la valeur « boost » ou « turbo », lorsque l’on utilise sélectivement moins de noyaux. En outre, lorsque le processeur est au repos, il peut réduire la fréquence d’horloge pour économiser la consommation d’énergie et diminuer la température.

Avec le voltage (V), la fréquence d’horloge peut affecter la température du processeur. L’opération par laquelle vous augmentez la fréquence d’horloge d’un CPU est également appelée overclocking, et peut parfois être effectuée en conjonction avec l’overvolt. Ce sont des procédures très délicates, qu’on vous conseille de ne pas effectuer si vous n’avez pas les compétences adéquates car vous risquez d’endommager plusieurs composants de votre PC !

Noyau et fil de discussion

Le fait d’avoir plusieurs cœurs dans un processeur PC vous permet d’augmenter les performances de n fois (où n représente le nombre de cœurs), en particulier avec les logiciels qui prennent en charge le « multi-threading ». Les processeurs à plusieurs cœurs sont également excellents pour toutes les tâches impliquant un calcul parallèle (traitement vidéo par exemple, mais pas seulement), et pour la gestion multitâche. Cependant, les applications ne « s’échelonnent » pas toujours de manière linéaire, et il est très rare qu’un processeur quadricœur (avec quatre cœurs) puisse réellement augmenter les performances par quatre fois par rapport à un double cœur.

Mais quel est le noyau, alors ? Vous pouvez le définir comme un processeur dans le processeur, où tous les cœurs sont interconnectés et remplissent les mêmes fonctions. Les processeurs modernes peuvent également avoir 16 ou 32 cœurs, mais la pratique est de quatre, six ou au maximum huit cœurs pour les processeurs les plus populaires du marché de masse. Ensuite, il y a les fils, qui représentent le nombre de processus indépendants que chaque noyau peut calculer à un moment donné. Dans les processeurs les plus courants, chaque noyau ne peut exécuter qu’une seule « tâche », tandis que dans les processeurs plus avancés, grâce au support du multi-threading, ils peuvent traiter deux ou plusieurs tâches.

Dans les processeurs Intel, cette technologie est appelée Hyper-Threading, dans les processeurs AMD au lieu de SMT (Simultaneous Multithreading). Le multi-filage est très efficace dans certaines activités, mais il est évident que les avantages ne sont pas comparables à ceux que l’on peut obtenir avec des noyaux plus physiques.

TDP

Cette abréviation, TDP, signifie Thermal Design Profile/Power. Si vous vous demandez ce que c’est, on va vous l’expliquer tout de suite : c’est, en bref, la chaleur maximale qu’une puce génère mesurée en Watts, évidemment à sa fréquence « stock », c’est-à-dire usine. Cette valeur est également utile pour identifier la consommation d’un CPU par rapport à un autre, et aussi pour choisir le dissipateur thermique correspondant s’il n’est pas inclus dans l’offre. Un dissipateur de chaleur est presque toujours inclus avec les processeurs modernes, mais si vous devez l’acheter séparément, avant de faire l’achat, vérifiez s’il peut refroidir correctement votre processeur.

Cache

Le cache est la mémoire interne d’un processeur. Il est difficile de comprendre à partir de ces données la puissance d’un processeur, car les variables en jeu sont vraiment nombreuses et souvent beaucoup plus décisives. Il existe généralement trois types de cache : le cache L1, le plus rapide mais aussi le plus petit ; le cache L2, un peu plus grand mais aussi plus lent ; le cache L3, encore plus grand mais avec des performances plus lentes. De toute façon, le cache d’un processeur a des performances fulgurantes, et lorsque les données nécessaires à l’unité centrale ne sont pas disponibles dans ces « espaces », elles sont demandées à la mémoire vive. Aussi performante que puisse être la mémoire système, elle est cependant toujours plus lente que le cache intégré d’un processeur.

IPC

La CIB identifie le concept d’instructions par cycle d’horloge et indique la performance et l’efficacité globales d’une unité centrale de traitement sous certaines conditions. Même si vous connaissez la fréquence d’horloge et le nombre de cœurs, il est impossible d’évaluer les performances réelles d’un processeur, car c’est l’architecture même du processeur du PC qui est en jeu. Intel et AMD utilisent des architectures différentes pour leurs processeurs. Il n’est donc pas possible de déterminer les différences de performances en comparant simplement les données techniques.

L’IPC est un terme technique clé pour évaluer la performance réelle d’un processeur, mais il n’est souvent pas déclaré par les fabricants et ne peut être mesuré qu’au moyen de tests appelés « benchmarks ». Diverses réalités de l’édition en ligne effectuent ces tests pour la mesurer. Si vous voulez avoir une idée de la puissance d’un processeur, on vous suggère de lire les critiques disponibles sur Internet à partir de sites spécialisés.

GPU integrata

Plusieurs processeurs ont maintenant le GPU déjà intégré dans la puce. Dans le passé, les GPU intégrés d’AMD étaient bien plus puissants que ceux d’Intel, mais cette situation s’est équilibrée au cours des dernières générations. En règle générale, les GPU intégrés sont parfaits pour lire des contenus multimédia, même à une résolution 4K Ultra HD si elle est spécifiée, mais ils ne vont pas très bien avec la dernière génération de jeux. Si le processeur a un GPU intégré, vous n’avez pas besoin d’acheter une carte vidéo dédiée, car elle fait tout le travail, mais si vous êtes passionné de jeux, on vous suggère d’acheter le composant séparément.

Quels processeurs acheter ?

Maintenant que vous savez tout sur les processeurs et que vous êtes prêts à les acheter, on vous recommande les modèles de processeurs AMD et Intel qui valent la peine d’être achetés dans cette dernière période. Pensez toujours à choisir une carte mère compatible : si vous le souhaitez, vous pouvez la choisir, en suivant tous les conseils, dans le guide pour l’achat des meilleures cartes mères.

Meilleurs transformateurs économiques (moins de 100€)

AMD Athlon 200GE

Un CPU de base compatible avec la prise AM4 et le GPU Radeon Vega intégré. Idéal pour un ordinateur sans prétention, conçu pour exécuter des applications légères. C’est excellent pour la productivité ou la navigation sur le web, surtout lorsqu’il est combiné avec un SSD. Il intègre deux noyaux de 3,2 GHz, un support à 4 fils et le dissipateur de chaleur est inclus.

AMD Athlon 3000G

L’AMD Athlon 3000G est légèrement plus rapide, mais il s’agit toujours d’un CPU d’entrée de gamme avec GPU Radeon Vega intégré. Ici aussi, il y a deux cœurs, mais la fréquence va jusqu’à 3,5 GHz et il y a le multi-threading qui permet de prendre en charge jusqu’à quatre tâches simultanées. Il utilise une architecture zen et peut être monté sur des cartes mères AM4. Le TDP est de 35W.

Intel Pentium Gold G5400

Le Pentium Gold G5400 d’Intel est un processeur bas de gamme pour les ordinateurs essentiels, comparable à ceux d’AMD qu’on vient de recommander. Dans ce cas, vous avez le support pour la prise LGA1151 et une fréquence de base du processeur de 3,7 GHz : il y a deux cœurs, quatre fils supportés, pour un TDP déclaré de 58W.

AMD Ryzen 3 1200

Le premier Ryzen qu’on propose est l’AMD Ryzen 3 1200, première génération. Il coûte peu et les performances ne sont pas les meilleures, mais cette unité centrale met en œuvre quatre cœurs et quatre fils, avec une fréquence de fonctionnement en mode turbo de 3,4 GHz. Il s’installe sur une prise AM4 et la fréquence de base est de 3,1GHz. Le TDP déclaré est de 65W, l’architecture est zen de première génération : un bon CPU même pour les jeux sans trop de fioritures, mais nécessite un GPU dédié. Le dissipateur de chaleur est inclus.

Intel Core i3-9100F

L’Intel Core i3-9100F est un processeur bas de gamme d’Intel, que vous pouvez facilement trouver à moins de 100 euros. Il s’installe sur une carte mère avec une prise LGA1151, et peut atteindre la fréquence de fonctionnement de 4,2GHz en mode boost. Ce processeur fonctionne normalement à 3,6 GHz sur quatre cœurs (il n’y a pas de support pour le multi-threading. Le TDP déclaré est de 65W.

AMD Ryzen 3 2200G

L’AMD Ryzen 3 2200G est un processeur d’architecture zen de deuxième génération avec une carte vidéo Radeon Vega intégrée dans le boîtier. C’est un bon processeur bas de gamme, surtout si vous voulez jouer des titres graphiques simples mais ne voulez pas de GPU dédié ou si vous assemblez un mini-PC. Ce processeur met en œuvre quatre cœurs à quatre fils, avec une fréquence de fonctionnement maximale de 3,7 GHz en turbo (base 3,5 GHz). Le TDP est de 64W.

Meilleurs processeurs de milieu de gamme (de 100 à 250 euros)

AMD Ryzen 5 2600X

C’est probablement le processeur le plus pratique que vous puissiez obtenir actuellement : vous pouvez l’utiliser avec beaucoup de satisfaction même pour les jeux poussés, à condition de disposer d’une carte vidéo dédiée, et dans de nombreuses applications (photo et montage vidéo avec de bonnes performances). L’AMD Ryzen 5 2600X est de la dernière génération mais il a encore des performances respectables : 6 cœurs, 12 fils, support de socket AM4 et architecture Zen de deuxième génération. La fréquence de base de l’horloge est de 3,6 GHz, en boost elle atteint 4,2 GHz, et le TDP est de 95 W. Le dissipateur de chaleur est inclus dans la boîte.

Intel Core i5-9400F

Le Core i5-9400F d’Intel est un autre excellent processeur de la dernière génération, doté d’un TDP de 65W et de bonnes performances dans tous les domaines, y compris les jeux. Ce modèle utilise 6 noyaux et 6 fils, il ne prend donc pas en charge le multi-threading, et peut aller jusqu’à une fréquence de 2,90 GHz.

AMD Ryzen 7 2700X

Ce processeur de dernière génération est maintenant disponible sur le marché avec un rapport prix/performance qui n’est peut-être qu’un peu plus élevé que celui du Ryzen 5 2600X. Il utilise l’architecture Zen de deuxième génération et est compatible avec toutes les cartes mères AM4. Il est doté de 8 cœurs et d’un support multi-threading, ce qui fait passer le nombre de threads simultanés à 16. La fréquence d’horloge est de 3,7 GHz, qui devient 4,35 GHz en mode turbo. Le TDP est de 105W.

AMD Ryzen 5 3600

L’AMD Ryzen 5 3600 est un processeur très intéressant dans la moyenne gamme, meilleur que la génération équivalente, notamment parce qu’il est beaucoup plus efficace. Les performances sont dans certains domaines imperceptiblement plus faibles, mais le TDP est contenu dans seulement 65W, comme un CPU bas de gamme ! Malgré cela, vous avez un noyau hexagonal à 12 fils avec une fréquence de fonctionnement de 3,6 GHz, un support de carte mère AM4 et un dissipateur de chaleur inclus. Dans le cas des jeux vidéo, il est donc nettement plus rapide que les processeurs Zen de deuxième génération.

Intel Core i5-9600K

Un excellent processeur haute performance, un favori des joueurs : le Core i5-9600K d’Intel offre une architecture à 6 cœurs et 6 fils, donc pas de support pour le multi-threading, et a une fréquence d’horloge de 3,7 GHz, portée à 4,6 GHz en boost. Il met en œuvre une carte vidéo intégrée (Intel UHD 630), mais si vous voulez jouer, vous devez sérieusement acheter une carte vidéo dédiée. Le TDP déclaré est beaucoup plus élevé que le Ryzen 5 3600, mais la performance n’est pas si élevée, au contraire ! Vous pouvez trouver quelques petits avantages avec les jeux vidéo.

AMD Ryzen 5 3600X

L’AMD Ryzen 5 3600X est une version améliorée du Ryzen 5 3600, également avec 6 noyaux et 12 fils, mais avec une fréquence de fonctionnement de 3,8GHz avec un boost jusqu’à 4,4GHz. Le TDP passe à 95W. Si vous n’avez pas besoin de très hautes performances, vous devez économiser un peu et de rester sur le Ryzen 5 3600.

Les meilleurs processeurs haut de gamme (plus de 250€)

AMD Ryzen 7 3700X

L’AMD Ryzen 7 3700X est l’un des meilleurs processeurs que vous puissiez acheter actuellement : il se compose de 8 cœurs et supporte jusqu’à 16 threads, pour une unité centrale qui peut être utilisée avec satisfaction même pour des tâches semi-professionnelles. Il offre de grandes performances même avec les jeux vidéo de dernière génération, évidemment avec une carte vidéo dédiée, et possède incroyablement un TDP contenu dans seulement 65W. En d’autres termes, il consomme très peu par rapport à ses performances ! La fréquence de fonctionnement est de 3,6 GHz avec un boost jusqu’à 4,4 GHz.

Intel Core i7-9700K

Le Core i7-9700K d’Intel est un autre processeur haut de gamme destiné au marché de masse, choisi par les utilisateurs enthousiastes, les joueurs et les professionnels. Il utilise 8 noyaux et 8 fils et une fréquence de base de 3,60 GHz qui peut aller jusqu’à 4,90 GHz. Le TDP est de 95W et le GPU est intégré (Intel UHD 630). Compatible avec les cartes mères dotées d’une prise LGA1151, c’est l’un des meilleurs processeurs jamais conçus pour le grand public.

Intel Core i9-9900K

Le meilleur processeur Intel, si l’on exclut ceux destinés au marché des entreprises. Le Core i9-9900K d’Intel est un « monstre » de puissance. Il coûte très cher mais offre les meilleures performances que l’on puisse trouver actuellement, côté processeur, sur un ordinateur non conçu pour des activités professionnelles spécifiques. Parmi les spécifications techniques, vous avez 8 noyaux, 16 fils et une fréquence de fonctionnement de base de 3,6 GHz. En mode turbo, il peut atteindre l’incroyable fréquence de 5 GHz, et le GPU est intégré. C’est parfait pour toutes sortes d’activités, du montage dur au jeu. Si vous avez besoin d’une puissance maximale, vous devriez acheter ce processeur, mais sachez qu’il coûte un peu cher. Le TDP est de 95W.

AMD Ryzen 9 3900X

Ce processeur est l’équivalent du Core Intel i9-9900K d’AMD, donc toutes les considérations qu’on vient de vous dire sont valables. Il est idéal si vous avez besoin de performances de pointe et, en moyenne, avec l’AMD Ryzen 9 3900X, vous pouvez obtenir un peu plus de satisfaction. Surtout en multicœur, le vaisseau amiral d’AMD offre 12 cœurs et 24 fils avec une fréquence de base de 3,8 GHz et une fréquence d’amplification de 4,6 GHz. Le tout avec un TDP de 105W et un support pour les cartes mères AM4.

AMD Ryzen 9 3950X

Il est très puissant, et plus encore, l’AMD Ryzen 9 3950X. Cette unité centrale porte à 16 le nombre de cœurs de calcul, tandis que les threads supportés sont au nombre de 32, tous avec une fréquence d’horloge de 4,7 GHz. La fréquence de base est de 3,5 GHz au lieu de 3,5 GHz, pour des performances très élevées si l’on considère que l’utilisation prévue est celle d’un ordinateur domestique normal. La performance est également garantie avec une consommation électrique de seulement 105W, et avec une carte mère AM4 normale.

AMD Ryzen Threadripper 3960X

On vous a parlé plus tôt de processeurs pour le traitement vidéo avancé, pour les serveurs ou pour la gestion d’énormes bases de données. On doute qu’ils vous intéressent, notamment parce que le chiffre est très élevé dans ce cas et que les avantages tangibles pour un utilisateur « normal » sont très minces. On propose ici le AMD Ryzen Threadripper 3960X, troisième génération, qui coûte plus de 1 500 euros. Et ce n’est même pas le haut de gamme ! Les spécifications techniques sont absurdes, et à leur lecture vous comprendrez la raison de leur prix : 24 noyaux, 48 fils, et une fréquence de base de 3,8GHz qui peut être poussée jusqu’à 4,5GHz. Le TDP est de 280W.

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